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El COVID-19 infecta cada vez más a los niños y jóvenes de América Latina

La directora de la Organización Panamericana de la Salud advirtió este miércoles que, a diferencia del comienzo de la pandemia, ahora el COVID-19 está cobrando un precio más alto en los niños y jóvenes de las Américas.

“Más de medio millón de niños, niñas y adolescentes de nuestra región se han infectado y estas cifras siguen aumentando”, informó Carissa Etienne durante su conferencia de prensa habitual.

Etienne aseguró que, por ejemplo, en los datos de los últimos meses en Estados Unidos, los jóvenes de 20 a 29 años representaban la mayor cantidad de infecciones de COVID-19 con respecto a otros grupos de edad.

“De hecho, representan más del 20% de los casos nuevos”, apuntó y agregó que muchos de ellos no saben que están infectados porque tienen síntomas leves o no presentan síntomas.

“Si bien muchos jóvenes no se enfermarán ni necesitarán una cama en la UCI, no son inmunes a desarrollar los efectos graves del COVID-19”, recordó la directora de la OPS.

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Una coordinadora de una ONG local ayuda a poblaciones en Venezuela en medio de la pandemia de COVID-19.

Las Américas siguen liderando los casos mundiales

Al 6 de octubre de 2020 se reportaban más de 17 millones de casos y más de 574,000 muertes por COVID-19 en América.

“Seguimos siendo el hogar de la mitad de todos los casos de COVID y más de la mitad de todas las muertes a nivel mundial”, dijo Etienne.

Brasil y Estados Unidos continúan siendo los impulsores de nuevos casos y el número de infectados está creciendo hasta en países que habían manejado los brotes de manera efectiva, como Cuba y Jamaica.

“De hecho, durante los últimos 60 días, once países y territorios del Caribe han pasado de una transmisión moderada a intensa, lo que es un acontecimiento preocupante cuando los países reabren el espacio aéreo”, afirmó Etienne.

La máxima jefa de la OPS recalcó que todos los países del continente han sido desafiados por la enfermedad, por lo que todos los Estados Miembros deben trabajar juntos para superarlo. “No hay otra manera”, advirtió.

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La pandemia de COVID-19 está teniendo un impacto desproporcinado en los jóvenes trabajadores.

Un contagio desigual

Carissa Etienne resaltó que en Estados Unidos, que alberga más del 40% de los casos nuevos de la región, las poblaciones negras, hispanas y originarias tienen casi tres veces más probabilidades de contraer COVID-19 que sus contrapartes blancas.

“En las áreas amazónicas de Colombia y Brasil, los pueblos indígenas tienen diez veces más probabilidades de contraer COVID-19 que otros grupos”, recalcó.

Añadió que a la OPS también le preocupan las poblaciones de migrantes y refugiados, que pueden estar cada vez más expuestas y en mayor riesgo a medida que buscan mejores oportunidades durante estos tiempos difíciles.

Etienne anunció que la Organización ha estado recopilando información sobre los efectos del COVID-19 en estas poblaciones y ha emitido recomendaciones específicas para atenderlos.

Estos grupos siguen siendo especialmente vulnerables a la pandemia porque a menudo se encuentran al margen de nuestros sistemas de salud, con acceso limitado a la atención y la protección social que pueden estar disponibles para quienes los rodean.

“A finales de esta semana, la OPS firmará un acuerdo histórico con la Organización Internacional para las Migraciones en el que nos comprometemos a trabajar juntos por la salud y el bienestar de nuestras poblaciones migrantes”, reveló.

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Trabajador de salud revisando a un niño colombiano durante la pandemia de COVID-19.

Menos casos graves

Etienne aseveró que, a pesar del aumento de los casos, las tasas de enfermedad grave por COVID han disminuido en la región.

“Hoy en día hay menos personas hospitalizadas y menos que requieren cuidados intensivos, esto se debe en parte a nuestro conocimiento cada vez mayor de este virus y cómo manejar a los pacientes críticamente enfermos”, explicó.

Etienne señaló que se debe dar crédito al trabajo de los gobiernos de la región que actuaron rápidamente para expandir las redes de laboratorios, aumentar las camas de hospital y contratar y capacitar a los trabajadores de la salud.

“Le pido a las personas de todas las edades que sigan usando mascarillas y practiquen el distanciamiento social para protegerse y evitar exponer a los demás”, subrayó.

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En Venezuela y en todo el mundo, las máscaras faciales seguirán siendo una forma importante de protegerse contra COVID-19, al menos hasta que se desarrolle una vacuna.

La OPS no participa en los ensayos de la vacuna rusa en Venezuela

Los expertos de la OPS informaron durante la conferencia de prensa que la Organización no está participando en los ensayos clínicos de la vacuna rusa contra el COVID-19 que se llevarán a cabo en Venezuela.

La Organización “no conocía ni fue consultada” acerca de este ensayo, dijo el director de emergencias, que detalló que solo tienen información por la prensa.

El doctor Ciro Ugarte detalló que esta vacuna aún no ha sido precalificada por la Organización Mundial de la Salud. “No hay vacuna precalificada por el momento. La OMS está recolectando la información de todas las autoridades regulatorias de los países en los cuales se están desarrollando los ensayos clínicos de la fase 3 y respecto a esta vacuna, Rusia publicó los datos de la fase 1 y 2”.

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