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Bayer ofrece pagar 10.000 millones para cerrar todas las causas judiciales por cáncer.



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Graciela Vizcay Gomez.- Bayer AG ha llegado a acuerdos verbales para resolver una parte sustancial de aproximadamente 125,000 demandas por cáncer en los EE. UU, heredadas de Monsanto, por el uso de su herbicida Roundup, glifosato, según la publicacion de Fortune de esta semana.

Los acuerdos, que aún no se han firmado y cubren entre 50,000 y 85,000 demandas, son parte de un plan Bayer de $ 10 mil millones para poner fin a una costosa batalla legal que la compañía heredó cuando adquirió Monsanto en 2018, dijeron las personas.

Si bien algunos abogados aún se mantienen, los pagos por casos resueltos oscilarán entre unos pocos millones de dólares y unos pocos miles cada uno, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas porque no están autorizadas a hablar en público.

Un aumento en las reclamaciones de Roundup, junto con algunas grandes pérdidas judiciales, han pesado sobre Bayer desde que la compañía con sede en Leverkusen, Alemania, gastó $ 63 mil millones para comprar el gigante agrícola Monsanto, que desarrolló el herbicida. Las acciones han caído alrededor del 40% desde que se cerró el acuerdo hace dos años, eliminando unos $ 39 mil millones del valor de mercado de Bayer.

En mayo de 2019, después de menos de dos días completos de deliberaciones, un jurado de California ordenó a Monsanto pagar un poco más de $ 2 mil millones en daños punitivos y compensatorios a una pareja casada que ambos desarrollaron un linfoma no Hodgkin que, según dicen, fue causado por sus muchos años de uso.



Productos Roundup a base de glifosato

En marzo de 2019, un jurado unánime en un tribunal federal de San Francisco ordenó a Monsanto pagar aproximadamente $ 80 millones en daños y perjuicios por no advertir al demandante Edwin Hardeman sobre los riesgos de cáncer del herbicida Roundup.

En agosto de 2018, los miembros del jurado en la corte estatal de San Francisco ordenaron a Monsanto  pagar $ 289 millones   en daños al jardinero de la escuela Dewayne «Lee» Johnson, quien se está muriendo de linfoma no Hodgkin que el jurado encontró que fue causado por su exposición a los herbicidas de glifosato de Monsanto. El juez en ese caso redujo el veredicto total a $ 78 millones y el veredicto ahora está en apelación.

La evidencia presentada en los tres ensayos incluyó numerosos estudios científicos que mostraron lo que los abogados de los demandantes dijeron que era prueba de que los herbicidas de Monsanto pueden causar linfoma no Hodgkin. Además, los abogados presentaron al jurado muchas comunicaciones internas de Monsanto obtenidas a través de un descubrimiento ordenado por la corte que muestra que Monsanto ha manipulado intencionalmente el registro público para ocultar los riesgos de cáncer.

Entre las muchas revelaciones que han surgido de las pruebas:

*Monsanto nunca realizó estudios epidemiológicos para Roundup y sus otras formulaciones hechas con el ingrediente activo glifosato para evaluar los riesgos de cáncer para los usuarios.



*Monsanto gastó millones de dólares en campañas encubiertas de relaciones públicas para financiar estudios  y artículos escritos con fantasmas  destinados a desacreditar a científicos independientes cuyo trabajo encontró peligros con los herbicidas de Monsanto.

*Cuando la Agencia de los EE. UU. Para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades intentó evaluar la toxicidad del glifosato en 2015, Monsanto solicitó  la asistencia de funcionarios de la EPA  para retrasar esa revisión.

*Monsanto disfrutó de una estrecha relación con ciertos funcionarios de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), quienes han respaldado reiteradamente las afirmaciones de Monsanto sobre la seguridad de sus productos de glifosato.

*La compañía internamente tenía recomendaciones de seguridad para los trabajadores que pedían usar una gama completa de equipos de protección al aplicar herbicidas de glifosato, pero no advirtieron al público que hiciera lo mismo.

Los estudios han relacionado repetidamente el glifosato y los herbicidas a base de glifosato, como las marcas Roundup y Ranger Pro, con el linfoma no Hodgkin (NHL), un tipo de cáncer de la sangre. En 2015, la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer clasificó el glifosato como un probable carcinógeno humano.

Lo que ofrece son migajas, es una burla a los enfermos que aun viven y a los cientos que han muerto. Como abogada, le pediría a Bayer que «afine el lapiz» de su propuesta bochornosa, ya que muchos de los casos ya ganados, fueron apelados. Ofrecer para todas las victimas un acuerdo irrisorio, porque la vida no tiene un «cuantum», es de un cinismo inconmensurable, tanto de Bayer como la  Agencia de Protección Ambiental (EPA) y la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas (ECHA), que siguen permitiendo la venta de un producto pese a saber el daño irreparable que causa.



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