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Bachelet: La crisis del coronavirus no puede ser una excusa para atacar a los periodistas

La Alta Comisionada para los Derechos Humanos criticó a los países que están usando la crisis del coronavirus como una excusa para arrestar a periodistas y restringir la información, y recordó que la libertad de prensa es vital para combatir la pandemia.

 “No es el momento de culpar al mensajero”, dice Michelle Bachelet en un comunicado en el que explica que una prensa libre siempre es esencial, pero que nunca se ha dependido más de ella que durante la pandemia en la que tanta gente está aislada y temiendo por su salud y su forma de ganarse la vida.

Bachelet dijo estar alarmada por las medidas restrictivas impuestas por varios Estados contra los medios  independientes, así como por el arresto y la intimidación de periodistas.

"Algunos estados han utilizado el brote del nuevo coronavirus como pretexto para restringir la información y sofocar las críticas”, aseguró la Alta Comisionada.

La jefa de derechos humanos de la ONU también señaló que algunos líderes políticos han dirigido declaraciones a periodistas y trabajadores de los medios que crearon un ambiente hostil para su seguridad y su capacidad para hacer su trabajo.

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Periodistas cubre la visita del Secretario General de la ONU a Beijing en julio de 2016.

Amenazas para sofocar las críticas

Según el Instituto Internacional de la Prensa, ha habido más de 130 presuntas violaciones de los medios desde el inicio del brote, incluidas más de 50 instancias reportadas de restricciones al acceso a la información, censura y regulación excesiva de información errónea.

Ese Instituto Informó de que cerca de 40 periodistas han sido arrestados o acusados en Asia-Pacífico, América, Europa, Medio Oriente y África por informes críticos de la respuesta del Estado a la pandemia o simplemente por cuestionar la precisión del número oficial de casos y muertes relacionadas con el COVID-19. El número real de violaciones y arrestos de los medios es probablemente mucho mayor.

También ha habido informes de periodistas desaparecidos después de publicar una cobertura crítica de la respuesta COVID-19, y las autoridades han cerrado varios medios de comunicación por sus informes.

“En lugar de amenazar a los periodistas o sofocar las críticas, los Estados deberían alentar un debate saludable sobre la pandemia y sus consecuencias. Las personas tienen derecho a participar en la toma de decisiones que afectan sus vidas, y un medio independiente es un medio vital para esto”, dijo Bachelet.

Preguntado por las declaraciones del presidente de México cuando dijo que ya no hay prensa “independiente o ética”, el portavoz de Bachelet, Rupert Colville, dijo en Ginebra que la crítica a la prensa de los Gobiernos bajo presión por el coronavirus es un patrón.

“En México, donde la vida de los periodistas ha sido increíblemente difícil y peligrosa durante muchos años, una organización ha informado de 14 incidentes contra periodistas, incluyendo asaltos físicos y amenazas de muerte, la mayoría están directamente vinculados con funcionarios locales. Así que no es solo el presidente López Obrador, sino también funcionarios locales y gobernadores que están haciendo declaraciones que potencialmente pueden poner el peligro a periodistas”.

En cuanto al presidente de Estados de Unidos dijo que en sus comparecencias ha habido “unos cuantos ataques directos a los periodistas que asisten a las ruedas de prensa o a los medios en general” y “como hemos dicho en el pasado, es una tendencia peligrosa cuando estás hablando de organizaciones periodísticas populares y serias bajo ataque”, añadió Colville que señaló también, entre otros, al presidente de Guatemala por haber atacado a los periodistas al menos en tres ocasiones.

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La Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, durante un encuentro con los medios de comunicación en Ginebra.

Involucrar a la prensa en la respuesta del COVID-19

"Ser abierto y transparente e involucrar a los afectados en la toma de decisiones genera confianza pública y ayuda a garantizar que las personas participen en medidas diseñadas para proteger su propia salud y la de la población en general y aumenta la responsabilidad", afirmó Bachelet en su comunicado.

Además, los medios independientes brindan a los profesionales médicos y expertos relevantes una plataforma para hablar libremente y compartir información entre ellos y el público, dijo.

Michelle Bachelet se hizo eco de las preocupaciones planteadas por el Secretario General sobre la "peligrosa epidemia de desinformación" en torno a la pandemia que generó confusión y más problemas de salud, y rindió homenaje a los periodistas que trabajan en los medios independientes cuya verificación de hechos proporcionó la verdad y claridad.

“Los periodistas están desempeñando un papel indispensable en nuestra respuesta a esta pandemia, pero a diferencia de las graves amenazas planteadas a otros trabajadores esenciales, las amenazas que enfrentan los trabajadores de los medios son completamente evitables. Proteger a los periodistas del acoso, las amenazas, la detención o la censura nos ayuda a mantenernos a todos a salvo”, dijo Bachelet.

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